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社会学的想象力读后感

2020-05-29

内容简介:

《社会学的想像力》堪称米尔斯一生学术精华的大成之作;它以批判美国社会学界的成果作为全书的探讨主题,运用知识社会学的观点,并结合作者在社会阶层等方面的研究经验,批判传统学科的抽象与僵化界限,由此强调“社会学想像力”的重大意义。

本书初版于1959年,现在已成为英语世界,乃至世界各地社会学教学中广受推崇的入门经典;1989年美国社会学界还就本书发表30周年召集学者进行回顾性的专题研讨。现在这个中译本据牛津大学出版社刊行的40周年纪念版译出。

社会学的想象力读后感第一篇:

整本书读下来,我的感受是晦涩难懂,一时间很难理解人们为什么会把这样一部理论性和专业性较强的书作为入门书籍,难道他们没考虑到社会学初学者或者是社会学知识匮乏的人的感受吗?难道他们没考虑过这样做会沉重打击社会学初学者吗?我就是怀着这样一种怀疑的态度读这本书的,这样的态度使我慢慢理解这本书被作为社会学入门书籍的原因,也使我逐渐加深对社会学的认识。

难归难,但安静地读下去也不至于什么都获得不了。从这本书中我获得了三点心得:社会学的想象力的含义及其运用,对本书内容和结构的整体把握以及本书的现实意义。以下作简单阐述:

书籍简介与含义

这本书由美国社会学家、文化批判主义代表人物米尔斯撰写,被视为米尔斯一生学术精华的大成之作,自1959年首次出版以来,已经逐渐成为全世界社会学教学中备受推崇的入门经典。在这部书中,米尔斯运用知识社会学的观点并结合自身在社会阶层的研究经验对美国社会界的成果和传统学科的抽象与僵化界限进行了批判,并以此强调了社会学的想象力的重要性。

对于社会学的想象力这一定义,作者在第一章伊始就做出了解释:它“是一种特定的心智品质,这种品质能够有助于他们运用信息,发展理性,以求清晰地概括出周边世界正在发生什么,他们又会遭遇什么。”对于这一含义,我是这么理解的,社会学的想象力是一种思维方法、思考的方式,它要求我们从历史变迁和制度矛盾的大角度来看待问题,既要能够将自己的生活模式与世界历史的进程相联系,又要能把握人与社会、人生与历史、自我与世界之间的相互作用,也就是我们要有站在宏观立场看待问题的思维。我一度将它视为马克思主义哲学的思维方法,而且它也确然与之雷同,即,用联系的、发展的和矛盾的观点看待问题。仔细想想,社会学的想象力竟然还蕴含着哲学的味道!

至于它的运用,米尔斯在书中也有所涉及,“社会学的想象力使我们有能力把握历史,把握人生,也把握这两者在社会当中的关联。”“借助社会学的想象力,人们现在可以期望把握世事进展,理解自身遭遇,并视之为人生与历史在社会中的相互交织的细小节点。”作者的意思已经很明确,社会学的想象力的运用有助于个人更理性更深刻更全面地理解和思考问题,使个人更有能力透过纷繁多样的情景捕捉到社会结构中的复杂观念。

对本书内容与结构的整体把握

本书结构很简单,我们完全可以按照“是什么”、“为什么”和“怎么做”的经典套路解读。本书共有十章,可以分为三个部分:第一章是第一部分,也就是“是什么”部分,那么这一部分的主要内容也就是论述什么是社会学的想象力,除此之外,作者还对写作背景进行了说明。第二章至第六章是第二部分,也就是“为什么”部分,这一部分是本书的主体部分,也是我将要重点论述的部分,在这一部分中作者对当时比较流行的几大趋势进行批判进而强调社会学的想象力的重要性。第七章至第十章是第三部分,也就是“怎么做”部分,在这一部分中,作者对怎样运用社会学的想象力和怎样研究提出几点建设性意见。其实按照我的构想,第二部分和第三部分完全就是多余的。从本书书名来看,我想大多数人的写作思路应该是,对社会学的想象力解释一番即可,再不济举例说明就是了。但是我们完全没想到,作者其实是在借助解释社会学的想象力对当时美国社会学界流行的几大趋势进行批判进而对社会学未来的发展做蓝图规划。不得不说,作者的格局很大,非一般人可比。

米尔斯以批判当时美国社会学界的主要成果为全书讨论的主题,也就是第二部分,作者对当时美国流行的五种趋势的批判,即作者所说的“久而成习的偏向”。这五种偏向分别是:宏大理论、抽象经验主义、各种实用取向、科层制气质和各种科学哲学。下面简要说明作者对以上五种趋势的批判观点:

第一,宏大理论。“所谓‘宏大理论’,也就是概念与概念之间的组合与拆解”,它“究竟只是一堆胡乱堆砌的繁文冗词,还是究竟有些深意蕴藏其间?我的答案是:确实有些干货,虽然埋藏很深,但毕竟不乏洞见。”我们不难看出,作者对宏大理论的批判:对问题的分析停留在概念层面,既有以概念解释概念,理论晦涩难懂之嫌,又有以静止的观点看待社会的问题,缺乏历史观的思维,看不到社会变迁。

第二,抽象经验主义。“他们研究了抽象经验主义的问题,但对于那些问题和回答的陈述都只是囿于任意武断的认识论中那些奇怪的自行强加的限制。”“作为一门学派,它是新的;作为一种方法,它的确有待时日检验;而作为一种研究风格,它现在还在逐步扩散到更全面的‘问题领域’。”作者批判这种趋势脱离实际,忽视对社会现象的深入观察,而对以往的研究结果做机械堆积、增加,缺乏方法论的指导。

第三,各种实用取向。说实话,这一章看的是连一知半解都算不上,只是作者感觉在批判:当时部分学者急于求成、贪图利益而不追求科学真谛的浮躁风气。

第四,科层制气质。“从事应用型社会研究的社会学家通常不会以‘公众’作为自己的受众。”“要界定什么是‘好的研究’,就是看它如何契合于特定的流派,因此学术上的成功往往有赖于主动接受占据支配地位的流派的信条。”这种趋势具有迎合逢迎的官僚作风,其学者在学术研究中往往对政治迎合,丧失了自主性。

第五,各种科学哲学。“任何对于某个问题的充分解答,都将包含寻找战略干预点,即寻找据此维持或改变结构的杠杆,并对那些有能力干预却没有这么做的人做出评估。”作者批判这种趋势采用科学办法的教条模型而失去了研究的灵活性和创新性,阻碍了社会学的发展。

这五种趋势在本质上是相同的,都脱离了社会学研究的本真——观察社会现象,研究社会问题,提出解决措施,服务社会。它们或脱离实际,或缺乏方法论,或被其他事物束缚,总之它们已经无法真正完整地完成社会学研究的任务。作者正是看到这一点,才出手批判以指明社会学的发展道路。

本书重要的现实意义

关于本书的现实意义,我想就是它对于我国社会和社会学及其他社会科学的发展的启示作用和借鉴意义。米尔斯明确表示“社会科学将日渐成为我们这个文化时代的共同尺度,而社会学的想象力也将日益成为我们最需要的心智品质。”社会学的想象力不仅为社会学提供思维方法,也可为其他社会科学借鉴、应用,从而为其它社会学科学提供新的方法指导,推动它们的发展。

对于作者在书中提到的美国社会学的发展问题我不敢妄言它们在中国也存在,但从中美社会学发展历史来看,相同或者是类似的问题必然会在中国发生甚或已经存在。

改革开放以来,我国不断扩大开放范围,尤其是近几年来,我国深化改革,持续扩大开放范围,进入新时代,面对新矛盾,必然会出现以往没有出现的社会问题,那么,我们该怎样应对,如何做出处理措施。我想社会学的想象力一定是解决问题的必不可少的心理品质,虽然它无法提供确切的、具体的解决方法,但它至少为我们提供了解决问题的思维方式以及能帮助解决问题的类似的案例。(胡书坤)

社会学的想象力读后感第二篇:

人们常说“始于颜值,陷于才华,忠于人品”,这是一种理想化了的交往进程。这意味着,无法亲眼所见某人的容貌,也就失去了欣赏他的才华,称赞他的人品的机会。很多时候,我们认识一位学者就是从读他的书开始的。被米尔斯才华吸引的我,转而开始肤浅地搜寻关于米尔斯的影像,谢天谢地,我的内心不必经受“颜不配才”的折磨。

网络上流传着关于赖特·米尔斯的形象一种,工装裤、运动鞋、骑着BMW重型摩托。这当然不会是他所有场合下的装扮,但仅此一例,或许可以管窥米尔斯与传统印象中鸿儒的差别。做一个略显牵强的引申,这种看似叛逆的形象,更能解释米尔斯在《社会学的想像力》中一以贯之的批判姿态。

独立学者

赖特 · 米尔斯

何谓“社会学的想象力”

对社会学的想像力,米尔斯有明确的界定。它是“一种心智的品质”,“可帮助人们利用信息增进理性,从而使他们能看清世事,以及或许就发生在他们之间的事情的清晰全貌”。同时,它又体现为“从一个视角转换到另一个视角的能力”,只有将“环境中的个人困扰”转化为“社会结构中的公共论题”,人才能运用理性挣脱焦虑和淡漠的陷阱,在更高的层面上看待时代的价值缺失。

按照这一解释逻辑,米尔斯至少提供了三种理解社会学想象力内涵的维度。第一,历史和现实相互联系的维度。米尔斯认为,人们只有将自身放在所处的历史时代中,才能真正明白和把握自我。这也就是说,历史与现实是紧密联系在一起的,只有将事件置于特定的历史时代,才能更好地理解个体的生活历程,更好地把握历史和现实的内在联系与本质。第二,思维转换能力的维度。在米尔斯看来,拥有社会学的想象力关键在于培养一种能力,通过这种能力可以实现思维的转换,从而能够由自己想到他人,由此领域跨越到其他领域,以达到对事物整体的全面认识和把握,而不是仅仅拘泥于狭隘单调的视野范围之内,见树而不见林。第三,社会结构的维度。在米尔斯那里,存在着对个体和社会的区分。由于人们在各种特定环境中所经历事情的结构性原因,随着所处环境的扩大,社会结构也越来越复杂,米尔斯更加强调,需要把个体面对的问题放到更大的环境中思考,把个人的困扰上升到公共议题的高度,唯此才有可能找到更合理的原因。

焦虑和淡漠的时代中,杂乱无章的失序与无序不断侵扰着每一个个体,个体深陷困扰而焦虑不安。米尔斯认为,社会学的想象力对不同职业、不同类型的人都是有意义的,因为只有具有社会学的想象力的人才能在广阔的历史视野中发现现代社会的架构,在社会架构中阐明种种个人困扰的要素。就像由远及近地推动摄像机的镜头,拥有社会学想象力的人首先会先看到宏大的社会结构,随着镜头聚焦而发现困扰着个体的具体因素。社会学的想象力既是一种视角转换的能力,也是一种透过现象看本质的能力。实际上,“社会学的想象力”远不止是一种心智品质,其实还暗含着米尔斯所期望的社会科学家的时代使命。将“个人困扰”上升为“公众论题”,使社会科学研究主要集中在公共领域,并以此来引导普通人摆脱种种个人困扰,从而达到良好的心理状态。

摆出战斗姿态的米尔斯

米尔斯是最有争议的社会学家之一。他之所以引起社会科学界的广泛关注又引起争议,大部分原因在于米尔斯在《社会学的想象力》中,对当时学界如日中天的结构功能主义进行十分严厉的批判。帕森斯作为当时美国社会学界极有影响力的社会学家,对他的批判需要很大的信心和勇气。在《社会学的想象力》一书中,米尔斯用了整整一半的篇幅,对当时在社会科学界占主导地位的几种研究风格做出了犀利的批判,并敏锐地指出当代社会科学包含科层制意识形态的现象。

米尔斯批判宏大理论家总是热衷于建构一种放诸四海而皆准的社会模型,在字句上也总是偏爱使用那些复杂的生涩词汇,企图迷惑读者,从而构造一个不切实际的概念王国。帕森斯的社会系统理论就完全不能解决关于冲突的问题,因而被米尔斯尖刻地称为“百分之五十是晦涩的用词,百分之四十是众所周知的教科书社会学,另外百分之十,鉴于它的含糊不清,很可能被借作意识形态上的工具。”这种一般化的思考模式和极其复杂的用词严重影响了理论的可理解性,最重要的一点是它们最终很难回到现实中来。作者在本书的第二章主要介绍了帕森斯的《社会系统》,并对其中生涩难懂的段落,做了转述,在尽可能保证不折损帕森斯原意的基础上,以最大限度的通俗介绍给读者。这样做的目的就在于通过自己的解读使读者深刻了解宏大理论之晦涩。在米尔斯看来,这种宏大的理论看起来如空中楼阁一般,让人可望而不可及,与每个个体的生活差之千里。

相对于宏大理论,米尔斯认为抽象经验主义(可以理解为唯科学主义,事事用数据说话)太过于迷恋研究方法,对大量的数据进行重复的统计和简单的相加造成了研究程序过度僵化。他指出,通过对各类研究的简单的加总,绝不可能达成对社会的完整认识,而只是一种奇怪的砌砖成墙的努力。作者一方面对这样的研究方法嗤之以鼻,另一方面又不得不承认这种不具内核与凝聚力的“砌砖”行为确实可以生产出某种形式上的“墙体”。在“砌砖成墙”的过程中,抽象经验主义把大学视为一整套研究性的科层组织,在科层制改造之下,大学中各类人员改头换面,拥有了新的身份:研究发起人、学术行政官和学术新手们。米尔斯鄙夷抽象经验主义对系统地研究历史和比较方法的拒绝,也怀疑数据取得的过程中信息的缺失和数据的人为修饰,且确实存在这种可能。作者认为这种研究程序的僵化并不比对概念的盲目崇拜更乐观,或者可以说是一样的糟糕。在社会学研究中,数字的功能被夸大至神化,甚至到了没有数据调查社会学研究就举步维艰的状况。数据固然十分重要,但有时候执着于数据反而会迷失自我,失去探寻事物间真真切切关系的愿望,满足于由数据所呈现出来的相互关系。例如,在对某大学的某个专业的学生进行的调查中,数据显示城市户口的学生数量少于农村户口的学生数量,那么就此断定农村的教育状况好于农村。这个结论单从数字上看,貌似很有道理,但事实上这显然是不符合中国实际情况的。因为就中国的现实状况来看,城市的教育水平要远远高于农村。

抽象经验主义对时间、机构和金钱的特殊需求也极有可能使社会科学的研究堕落为一种行政职能,发展出一整套科层制体系,并为整个社会的科层化服务。作者在书中毫不保留的说道:“目前的社会研究往往为军事首脑、公司老板和监狱管理员等等这些人提供直接服务。”在科层制的社会科学中,整个社会科学的努力局限于为占统治地位的权威服务,抽象经验主义是其最合适的工具,宏大理论作为补充,以弥补其理论贫乏。某些社会科学的学者正在变成为某一特定群体服务的实用性角色,他们研究主顾们的问题,试图通过“学术”的方式为急需证明其权力正当性的决策层生产“权威”。目睹此情此景的米尔斯既愤怒又感到悲哀,“若是说有人正在‘出卖自己’,那就有些天真了,而且也不甚妥当;因为,这种苛刻的词汇只有在确实有东西出卖时,才是妥当的。”

米尔斯的“治学之道”

论治学之道是米尔斯《社会学的想象力》的附录,是对“研究实质性问题的学者”做研究的方法和思想的告诫。米尔斯在附录中详细介绍了他的治学之道,从建立学术档案到进行社会调查,步骤相当明晰。他建议社会学家都应该保持记日记的习惯。读书时做大量的摘录和笔记。这些资料要定期地归类,以及交叉分类排列组合,更新自己的学术资料库。同时也要对相关人士进行访谈:研究对象,与研究对象相关的人,对研究对象感兴趣的人。最后写书的过程,其实就是抽取资料并概括升华的过程。由此而联想到《娱乐至死》,除了“我们可能毁于我们所热爱的事物”的警世告诫之外,对阅读和写作逐渐失去耐心的担忧是作者波兹曼更想表达的潜台词。对于学者来说,急切地在大众媒体中寻求曝光,既是这个时代的扭曲,也有学者的功利心在作祟。回归书本和写作才是学者的本职,也只有这样才能在专业的道路上取得真正的成就,而不是靠抛头露面博得虚妄的社会关注。

无论之后的学者会对米尔斯展开怎样的批判,他的见解至少给社会科学家们提供了一些学术和道德上的禁忌,指明了一些研究中可能的错误方向。在公共论题的高度上关注时代的价值,关注人类的多样性,实现这种理想的艰难显而易见,却并不妨碍我们心向往之。读罢这本书,或许我还不明确我能做什么,该做什么,但在适当的时候,米尔斯教会了我不该做什么,不能做什么。社会科学的研究既不是孤芳自赏,也不是缘木求鱼,而是一种“志存高远,脚踏实地”,一种站在公共论题的高度上的真切关注和考察。(赵鹏)

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